La Alquimia de Paracelso

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Vibración y energía
 
 
 
 
 

LA ALQUIMIA DE
PARACELSO
SEGÚN JUNG
 
 
Un médico alquimista
 
Con motivo del 400 aniversario de la muerte de
Paracelso (1493-1541), el psicólogo y hermeneuta Carl
Gustav Jung -suizo también-, pronunció dos
conferencias en septiembre y octubre de 1941 que un
año después conformarían el libro Paracélsica, editado por vez primera en
castellano, en 1966, por editorial Sur (que es la edición consultada), y que
recientemente ha sido publicada en Paidós.
El aspecto que vamos a abordar de Paracelso será su faceta alquimista.
"Paracelso es también, además de otras cosas, y tal vez más profundamente,
un ‘filósofo alquimista’, cuya concepción religiosa del mundo, está en
oposición al pensamiento y la fe cristiana. Él fue inconsciente de esta
oposición, que es para nosotros casi inextricable", resume Jung en su
prólogo al abordar su Opera omnia, formada por 2.600 folios y editada en
1616 (p.10). Jung ve en el viajero incansable y médico altruista que fue
Paracelso a un precursor de la medicina química, así como de la psicología
empírica y de la terapéutica psicológica ().

A Paracelso "se le puede caracterizar como un crisol alquímico en el que
hombres, dioses y demonios de aquella época exorbitante de la primera
mitad del siglo XVI, han vertido cada uno de por sí su savia individual",
sintetiza Jung (p.12), a la par que asegura que la segunda parte del Fausto de
Goethe (obra alquimista, en opinión de Jung) presenta "algunas vigorosas
sugestiones del espíritu paracélsico"(p.37). Su discípulo más importante fue
el alquimista y médico alemán, Gerhart Dorn (Gerardus Dorneus).
Como médico y alquimista otorgaba gran importancia al orden cósmico
tradicional de la astrología; orden en el que existe un entrelazo espiritual y
físico entre el macrocosmos y el microcosmos, identificándose a éste con el
ser humano: "Pues el cielo es el hombre y el hombre es el cielo, y todos los
hombres un cielo y el cielo sólo un hombre". Éste último era denominado
por Paracelso como "hombre grande", "Adech" o "Archeus", "Protothoma",
"Idechtrum"..., que no son sino nombres que personifican al concepto
hermético del Antrhopos u "hombre primigenio", que suele tener casi
siempre una magnitud cósmica y que, en otras cosmogonías, son Prajapati y
Purusha en los Vedas, Gayomard en Irán, Metratón en el Zohar kabalístico..,
etc.
Paracelso, en este sentido, insistía en la presencia del Astrum in corpore. He
aquí algunas de sus afirmaciones: "El verdadero hombre es el astro en
nosotros", "El astro desea llevar al hombre a una gran sabiduría", escribió
igualmente. La fuerza de la acción del astro en el hombre es la imaginatio
(meditación), por la que fluye la influencia del "hombre interior superior",
del Antrhopos, que no es sino el Sí-Mismo de la psicología junguiana..
Paracelso insistía en que el auténtico médico tenía que tener conocimientos
alquimistas para diagnosticar y curar. "La alquimia -explica Jung- no es sólo
una especulación química tal como la entendemos hoy, sino que es, y en
mayor medida, un procedimiento filosófico de transformación, es decir, una
especie de Yoga, en cuanto éste apunta a una transformación anímica. Por
esta razón los alquimistas han establecido un paralelismo entre la
‘Transmutatio’ y el simbolismo de la transfiguración de la iglesia cristiana"
(p.21).
La alquimia fue empleada por Paracelso, como hemos dicho, para la
farmacognosis y farmacopea, así como para fines filosóficos. Pero ¿qué hay
que entender por alquimia? Veamos lo que dice Jung al respecto (p.52):

"La alquimia contenía ya desde los más antiguos tiempos una doctrina
secreta, o directamente lo era. Las concepciones paganas no
desaparecieron de ningún modo por la vistoria del cristianismo bajo
Constantino; continuaron vivas en la curiosa terminología arcana y en la
filosofía de la alquimia. Su principal figura es Hermes, es decir, Mercurio,
en su notable doble significado de mercurio y alma del mundo, acompañado
por el sol (el oro) y la luna (la plata). La operación alquímica consiste
esencialmente en una separación de la ‘prima materia’, del llamado Caos,
en lo activo, es decir, el alma, y lo pasivo, el llamado cuerpo; los cuales
volverán a reunirse personificados en una figura, en la llamada ‘coniunctio’,
la ‘boda química’; la ‘coniunctio’ es alegorizada como Hieros Gamos, como
boda ritual del sol y la luna. De esta unión surge el llamado ‘filius
sapientae’ o ‘philosophorum’, ‘Mercurius’ transformado, que como signo de
su acabada perfección era pensado como hermafrodita. El ‘opus
alchymicum’, a pesar de su aspecto químico, siempre fue pensado como una
especie de acción ritual, entendida en el sentido de un ‘opus divinum’; por
eso pudo ser presentada por Melchior Cibinensis, al comienzo del siglo XVI,
como una misa, ya que mucho antes el ‘filius’ o ‘lapis philosophorum’, había
sido concebido como ‘allegoria Christi’. Y es en virtud de esta tradición
como se entienden muchas cosas de Paracelso que de otro modo serían
incomprensibles".
"En la alquimia -señala Jung-, la materia es material y espiritual, y el
espíritu es, a su vez, espiritual y material". "En el primer caso la materia es
‘materia cruda,confusa,grossa,crassa, densa’; en el último, al contrario,
‘subtilis’. Así pensaba también Paracelso" (p.76).
Paracelso, en su Liber Paragranum, reconocería que por medio de la
alquimia el mismo médico "sazona", o sea madura espiritualmente, pero al
mismo tiempo creía en los grandes arcanos de la alquimia: la creación del
homúnculo y la transformación de los metales innobles en oro.
 
 
La luz de la naturaleza

 
Un concepto trascendental en la filosofía
alquimista paracélsica es el de la "luz de la
naturaleza" ("lumen naturae"), concepción
que Jung retrotrae a la obra Filosofía Oculta
de Agrippa von Nettesheim, en 1510.
Agrippa hablaba aquí, en efecto, de la
luminositas sensus naturae, que permitía
incluso a los animales augurar. Igualmente
es un concepto primordial en Meister
Eckhart.
Ahora bien, la "luz natural" es, en verdad, una concepción muy antigua en el
seno de la alquimia. Se encuentra ya en la Carta de Aristóteles, Tractatus
Aureus, Dicta Belini.., y hasta aparece en el más antiguo alquimista chino,
Wei-Po-Yang.
"La idea de esta luz -resume Jung- coincide en Paracelso, como en los
alquimistas, con el concepto de ‘sapientia’ y ‘scientia’. La luz puede ser
caracterizada sin vacilación, como el misterio central de la filosofía de la
alquimia. Casi siempre es personificada como ‘filius’, o por lo menos citada
como una de las propiedades sobresalientes del mismo." (p.57).
Tal luz de la naturaleza proviene del astro: "Nada hay en el hombre que no
le sea dado por la luz de la naturaleza y lo que está en la luz de la
naturaleza es obra del astro", aseguraba Paracelso (p.41).
Esta luz de la naturaleza es, en la alquimia paracélsica, la quinta essentia que
Dios extrajo de los cuatro elementos y que yace "en nuestro corazón",
intuición paracélsica que coincide en este ámbito con el sufismo de Ibn al´
Arabî, en mi opinión. Tal luz la enciende el Espíritu Santo y ella consiste en
una especie de "captación intuitiva de las circunstancias, una forma de
iluminación", estima Jung. Su fuente es duplex: mortal e inmortal, y esto es
así porque el hombre, según Paracelso, "es también un ángel, con todas sus
propiedades", de ahí que pueda penetrar las cosas sobrenaturales (p.42).

La dicotomía espiritual con la que se encontró Paracelso deriva de su
cristianismo y paganismo, que intentaba reconciliarlos como médico y como
filósofo alquimista. "Hay pues dos sabidurías en este mundo, una eterna y
otra mortal. La eterna surge de la luz del Espíritu Santo sin mediación, la
otra de la luz de la naturaleza también sin mediación", afirmaba (p.43).
Ambas formas de conocimiento, sin embargo, provienen de la Unidad de
Dios, concluye conciliadoramente Paracelso. Y es que él tuvo, en verdad,
dos madres: la Iglesia y la Madre Naturaleza (a su madre natural la perdió
siendo niño).
"En verdad -aclara Jung- el escepticismo y la rebelión de Paracelso se
detienen ante la Iglesia, pero también ante la alquimia, la astrología y la
magia, en las que creía tanto como en la revelación sagrada, pues para él
estaban dadas por la autoridad del ‘lumen naturae’..." (p.44).
Ahora bien, merced a esta luz natural el alquimista está convencido de que
redime a la naturaleza, transfigura al universo como creador, coparticipando
por tanto con Dios en la Creación.
"La ‘luz natural del hombre’ o el ‘astro en el hombre’ suena como algo
bastante inofensivo, de modo que ninguno de los autores de entonces se
percató de la posibilidad conflictiva que acechaba allí. Y sin embargo aquel
‘Lumen’ o aquel ‘filius philosophorum’, eran abiertamente designados como
la más grande e invicta de todas las luces; ¡y como ‘Salvator’ y ‘Servator’,
eran puestos codo a codo con Cristo! Pero en Cristo es Dios mismo quien se
vuelve hombre, mientras que el ‘filius philosophorum’ es extraído de la
protomateria por un deseo y un arte humanos, y a través de la Obra (‘Opus’)
es convertido en un nuevo portador de la luz. En el primer caso ocurre el
milagro de la salvación del hombre por Dios, en el último la salvación, y
respectivamente la transfiguración, del universo por el espíritu del hombre
-‘Deo concedente’-, como agregaban los autores", desvela Jung (p.58).
 
Esta luz de la naturaleza se encuentra en lo que Jung denomina Inconsciente
Colectivo, especialmente en su ámbito "supraconsciente", que debido a su
caracter "psicoideo" sirve de puente de unión entre la materia y el espíritu. Y
en la visión paracélsica tal lumen naturae está relacionada con la Venus

magistra, la Aphrodita ourania, la Sophia, que en Paracelso adopta la forma
de Melusina. (Véase para ampliar estos conceptos así como el
posicionamiento de Jung ante la alquimia la página Web del autor de este
artículo: http://www.oninet.es/usuarios/sotabur/).
 
 
Melusina
 
Melusina, ondina mágica del folklore europeo,
se encuentra transformada en la secreta doctrina
alquimista de Paracelso, quien dice de ella que
vive en la sangre, "y como la sangre es el
antiquísimo sitio del alma, se puede suponer
que en su concepción es un ‘Art anima
vegetativa’. En el fondo -concluye Jung- no es
más que una variante del ‘spiritus mercuriales’
que en los siglos XIV y XV fue presentado también como un monstruo
femenino" (p.18). "Como la ‘serpens mercurialis’ de los alquimistas es
designada con frecuencia como ‘virgo’, y presentada bajo la figura de
Melusina (ya antes de Paracelso), su capacidad de transformación y su arte
de curar es de mucha importancia, en cuanto que precisamente estas
particularidades, son atribuidas con especial énfasis a Mercurio. Por el
contrario, Mercurio es presentado también en la figura del anciano Hermes
(Trimegistos) con lo que se hace visible que en la fenomenología simbólica
de Mercurio confluyen dos arquetipos extraordinariamente repetidos, a
saber, el del Anima y el del Anciano Sabio" (p.126).
 
En la terminología junguiana, Melusina es una variante simbólica del
arquetipo del Anima y Paracelso no la concretiza en una soror mystique real,
sino en una figura de la imaginatio.

 
"Las historias de Melusina son imágenes engañosas de la fantasís, en las
que se mezcla el más alto sentido y el más funesto absurdo, un velo de la
Maga que atgrae a los mortales en todos los laberintos de la vida. De estas
imágenes extrae el sabio las ‘más altas inspiraciones’, es decir, todo lo
pleno de Sentido y valor; lo extrae como un proceso de destilación y recoge
las exquisitas gotas del ‘liquor Sophiae’ en el recipiente predispuesto de su
alma, donde ellas ‘abren una ventana’ a su entendimiento, es decir, lo
iluminan. Por eso alude Paracelso a un proceso de separación y
discriminación, a un proceso crítico de juicio, que separa el grano de la
paja -una parte imprescindible en la contraposición con el inconsciente (...)
Melusina, la Shakti engañadora, debe retornar al reino de las aguas, debe
hacer prosperar la Obra hacia su meta. No debe enfrentar ya al Adepto con
gestos cautivantes, sino que debe llegar a ser lo que siempre fue: parte de
una Totalidad. Como tal debe abrazar su espíritu. Con esto se obtiene
aquella reunión de conciencia e inconsciente, que inconscientemente ya
existía, pero que era siempre negada por la unilateralidad de la conciencia.
De esta unión, nace aquella Totalidad, que la filosofía o el conocimiento
introspectivo de todas las regiones y épocas ha designado con símbolos,
nombres y conceptocs, cuya multiplicidad es inagotable. Estos mil nombres
disimulan el hecho de que en esta ‘coniunctio’ no se trata de algo captable
discursivamente, sino de una vivencia absolutamente irreproducible, a cuya
naturaleza pertenece un sentimiento de eternidad o atemporalidad
irrevocables", ratifica Jung (pp. 128-129).